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中屹知识产权律师简谈商标基本知识(第4期)

  • 作者:中屹知识产权团队
  • 发表时间:2019-09-07 09:12
  • 来源:未知

第4期:商标选择的法律风险


中屹知识产权律师在上期为各位读者介绍了商标选择的法律风险之绝对障碍。本期中屹知识产权律师将结合几个经典案例,给大家介绍应该如何避免被拒绝注册的相对障碍。
一、离驰名商标远一点

中华人民共和国商标法》第十三条为相关公众所熟知的商标,持有人认为其权利受到侵害时,可以依照本法规定请求驰名商标保护。就相同或者类似商品申请注册的商标是复制、摹仿或者翻译他人未在中国注册的驰名商标,容易导致混淆的,不予注册并禁止使用。

就不相同或者不相类似商品申请注册的商标是复制、摹仿或者翻译他人已经在中国注册的驰名商标,误导公众,致使该驰名商标注册人的利益可能受到损害的,不予注册并禁止使用。
 

商标选择

由此可见,驰名商标的保护至少有两点特别之处:

(1)未注册的驰名商标也可以享有与已注册普通商标相同的权利;
(2) 已注册驰名商标的保护可以延及不相同或不相类似的商品之上。

因此,在选择或设计商标时,你最好离驰名商标远一点。一方面,因为驰名商标本身具有较强的排斥作用,如果申请的商标与之相同或近似,则很容易被驳回注册申请;另一方面,因为驰名商标现在已经成为企业竞相追逐的目标,企业一旦拥有就会拼命保护,而国际大公司更是对驰名商标呵护有加,有的甚至建立了专门的监控机制,用于防止他人搭便车的商标注册。

中屹知识产权律师给大家分享一个案例:与其他初出茅庐的商人一样,加拿大学生麦克·罗(Mike Rowe音同Micro)非常了解需要为自己的网页制作公司设计一个能够吸引眼球的名称,年仅17岁的麦克·罗说:“因为我的名字是Mike Rowe,所以我想在它的后面加上‘soft’将是非常有趣的事情。”于是,自诩为计算机“菜鸟”的他将自己的互联网域名起名为mikerowesoft.com,并在2003年8月进行了登记。一个小小的玩笑,却惹怒了全球软件霸主——微软公司,并继而大动干戈。

2003年,微软公司加拿大律师事务所正式通知麦克·罗,其网站名称侵犯了微软的商标权,并建议其将域名归还,同时提议付给麦克一笔10美元的“和解费”,相当于他原先注册该域名所缴的费用。

麦克惊讶于微软低廉的价码,回函称若微软愿支付10 000美元,他愿意割爱转让。微软公司随后寄来25页信函,说明微软担心客户会把麦克的网站与微软官方网站弄混,并愿意为此支付1 000美元。

2004年1月14日,麦克又收到微软公司寄来的一封厚达2.5厘米的信件,起诉他大敲竹杠,试图强迫微软公司为解决域名问题而支付高额费用。一周之内,麦克与微软公司的纠纷通过网络在世界各地传播,微软迫于压力,开始使用公关方式解决争议。

最终,两者达成庭外和解,微软将以包括帮助麦克建设一个新网站,帮助他通过微软认证和培训等一些礼物来交换域名。撇开微软公司是否存在以强凌弱的道德指责不论,其如此重视商标保护与管理的态度确有值得称道之处。

因为有形财产越用越贬值,而无形商标却是越用越增值。所以很多大公司都建立了完善的商标信息监控机制,随时向可能对自己商标形成威胁或不利的行为采取行动,甚至诉诸法庭。

由此可见,如果你所选择或设计的商标,与驰名商标,甚至一些知名商标有些相近时,可能会有一大堆麻烦等着你去应付。比如国内著名聊天工具QQ的权利人腾讯公司就曾经和奇瑞公司,因使用了相同的标志而争议不断。

总的来说,较跨国公司与中国企业就商标保护大动干戈而言,中国企业的自我保护意识要淡漠得多。有的企业甚至认为打这种官司劳民伤财,索性将原来的商标弃置不用,重新起个名不了了之。实际上,其损失的不仅仅是企业的无形资产,也丧失了一次“与巨人同行”的机会。


二、不得侵犯他人的人身权利
随着胡戈先生恶搞陈凯歌导演的电影《无极》,推出视频短片《一个馒头引发的血案》,引得新闻、娱乐界天翻地覆之后,苏州某公司打算将热极一时的“胡戈”注册为馒头商标,并隆重推出第一笼“胡戈”馒头。据称,该公司一次性注册了包括“胡戈”馒头、“胡戈”花卷、“胡戈”咖啡豆在内的30个类别。而在“胡戈”馒头商标授权给无锡一家茶馆之后,无锡茶馆为其馒头所做的广告语竟然是“馒头不能好吃到这个地步”——正是仿造陈凯歌针对胡戈的那句著名气话“人不能无耻到这个地步”。

显然,从商业上看,“胡戈”商标胜利了,它吸引了无数媒体的关注。但诸如胡戈等此类以人名为内容的商标,除非得到其本人的同意,否则都可能存在法律障碍,因为这些商标侵犯了他人的姓名权。当然,中屹知识产权律师提醒各位读者,除了姓名权,注册商标还要注意不得侵犯他人的肖像权等人身权利。